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Tri-Nations du Maghreb :

Le Maroc remet son titre en jeu... et voit déjà plus loin

RUGBY - Le deuxième Tri-Nations du Maghreb se tiendra du 16 au 24 décembre 2017, à Oujda, au Maroc. L’an dernier, la sélection marocaine avait remporté la compétition, co-organisée par la fédération algérienne et Rugby Afrique, devant la Tunisie (2e) et l’Algérie (3e). Qu’en sera-t-il cette année, alors que deux des trois pays concernés restent en course pour le Mondial 2019 ?
Quand on parle de Tri-Nations, on pense (encore) aux All Blacks, aux Wallabies et aux Springboks, à la grande compétition de l'hémisphère Sud, même si celle-ci a été renommée Rugby Championship, en 2012, quand l'Argentine a rejoint la Nouvelle-Zélande, l'Australie et l'Afrique du Sud dans le gotha de la SANZAAR. Non, aujourd'hui, le Tri-Nations se déroule au Maghreb et, à défaut d’être aussi prestigieux que le surnommé “Four Nations”, il témoigne de l'essor du rugby dans cette région du globe.

C'est en 2016 que la fédération algérienne − très récemment fondée, un an auparavant − a organisé la première édition de ce tournoi, à Oran, avec le soutien de Rugby Afrique et l’approbation de World Rugby. Le Maroc s’était imposé à l’issue de trois rencontres serrées : succès 12-11 face à l’Algérie et 14-12 contre la Tunisie, qui a quant à elle battu le XV algérien d’un point, 16-15.

Depuis, la sélection marocaine a capitalisé sur cette bonne performance, remportant l’Africa Silver Cup 2017, cet été, en battant la Côte d’Ivoire en finale (8-3, le 8 juillet à Casablanca). Un succès qui entraîne une promotion en Africa Gold Cup, où la Tunisie figure déjà (4e sur 6 de l’édition 2017).
Enfin, l’Algérie passera du 3e au 2e échelon en 2018 (de la Bronze Cup à la Silver Cup), grâce au succès qu’elle a obtenu en Zambie (25-30), le 4 novembre dernier.
Un ascendant à prendre en vue de cet été...
Pourquoi est-ce si important ? Parce que l’Africa Gold Cup 2018 (juin-août prochain) est un tremplin pour la Coupe du monde 2019 ! Celui qui remportera cette compétition sera sacré vainqueur du Rugby Africa Championship et ainsi qualifié pour le Mondial, qui se tiendra au Japon. Le deuxième aura quant à lui accès à un tournoi de repêchage (voir détails en annexes).

L’Algérie, qui ne disputera donc “que” la Silver Cup − ce qui représente déjà une avancée significative pour sa sélection, nouvelle sur l’échiquier mondial (et pour l’instant non classée au ranking de World Rugby) −, doit ainsi reporter ses ambitions à plus long terme... mais le Maroc (43e) et la Tunisie (40e) peuvent croire à une première participation au plus grand rendez-vous du rugby international !
Hocine Arabat, capitaine marocain (photo ci-dessus), ne s’en cache pas : cette deuxième édition du Tri-Nations du Maghreb est non seulement un objectif en soi, mais aussi l’occasion de “se préparer pour les éliminatoires de la Coupe du monde”. Les Tunisiens abordent certainement le tournoi dans cette même double optique, avec le Japon dans un coin de la tête.
Programme de la compétition :
  • Maroc - Tunisie, le 17 décembre
  • Algérie - Tunisie, le 20 décembre
  • Maroc - Algérie, le 23 décembre
Détail des qualifications au Mondial 2019 :